カナダで39億年前の生物痕跡
世界最古か

 カナダで採った岩石から39億5千万年前の生物の痕跡を見つけたと、東京大の小宮剛准教授(化学古生物学)らが27日付の英科学誌ネイチャーに発表した。約38億年前とされる最古の記録を塗り替える可能性がある。細胞核を持たない原始的な生物だったらしい。

 痕跡を見つけたのは、カナダ東部のラブラドル半島。大昔に海だったころ、泥や炭酸カルシウムが海底に積もってできた岩の中に、炭素が豊富な直径数十分の1ミリの塊が含まれていた。この岩の年代を調べたところ39億5千万年前だった。

 この塊は生物の体内に特徴的な最も軽い炭素の割合が高く、かつては生物の体だったと判断した。