支局勤務で過ごした地域のニュースは、新潟市に戻って随分たつ今も気になる。

 お世話になったあの人は元気だろうか、よく行ったあの店は閉じていないだろうか。地名を目にするたび、懐かしく思っていた。

 先月、久しぶりに南魚沼地域を訪ねた。紅葉は素晴らしく、山麓のそば屋も町中の洋食店も変わらぬ味だった。短い滞在だったが、雪国の人情も健在だった。

 「観光以上、移住未満の人々」を指す「関係人口」という言葉がある…

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