女子3キロクラシカル 準優勝した牧田(松代)=長野県野沢温泉村
女子3キロクラシカル 準優勝した牧田(松代)=長野県野沢温泉村

 [2日・長野県野沢温泉村]ゴール直後、雪上で大の字になってしまうほど力を出し尽くした。女子3キロクラシカルの牧田鈴葉(松代)は頂点を信じ、攻めた。だが、まさかの2位。「現実を見せられた」と、くしゃくしゃにした顔に涙が光った。

 1年時に10位入賞し、特別シードで最後尾のスタート。「前を追うだけ。力を出せる」と高ぶった。

 県大会より体は動き、長野の雪に板も合っていた。最大のライバルとみていた北海道王…

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