男子リレー 3走駒村(左・妙高高原)が、アンカー岡田(中郷)につなぐ=長野県野沢温泉村
男子リレー 3走駒村(左・妙高高原)が、アンカー岡田(中郷)につなぐ=長野県野沢温泉村

 [4日・長野県野沢温泉村]男子リレーの新潟県チームは仲間の失敗を取り返す怒涛(どとう)の追い上げ。遠ざかりかけた表彰台に一丸で立った。

 前の背中がどんどん小さくなる。1走宮尾一樹(中郷)が10位で帰ってきた。「みんな、ごめん」。宮尾の涙は止まらなかった。

 だが、「何が起こるか分からないのがレース」(岡田龍介・中郷)と全員に覚悟があった。2走佐藤五輪(十日町吉田)は「焦らず、諦めない」と淡々と滑り…

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