見附市今町地区の郷土玩具として伝わる「今町べと人形」。人物や動物など、どれも柔和で豊かな表情に心が和む。現在は「今町べと人形伝承会」の4人が製作を担う。学生時代も今も、美術に無縁の人生を送ってきた記者だが、人形の素朴な表情に魅せられ、伝承会代表の藤田久子さん(76)に「弟子入り」。干支(えと)にちなみ、寅(とら)のだるま作りを教わった。

 藤田さんの「見本にこだわらず、自分らしく」との言葉に背中を…

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