多くの人に見守られながら定期運行が始まったSLばんえつ物語号=4月9日、新潟市秋葉区
多くの人に見守られながら定期運行が始まったSLばんえつ物語号=4月9日、新潟市秋葉区

 JR磐越西線のSLばんえつ物語号が9日、本年度の定期運行をスタートした。始発の新津駅(新潟市秋葉区)では、黒煙を上げて出発するSLの雄姿を多くの地元住民やファンが見送った。

 ばんえつ物語号は1999年に新津-会津若松(福島県)間で運行開始。客車をけん引する蒸気機関車C57-180は46年製造で、「貴婦人」の愛称で親しまれている。

 昨年は車両トラブルで故障や遅延が発生。地元では今後の運行が不安視さ…

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