神道山公園の山林に咲き誇るカタクリの群落=11日、糸魚川市
神道山公園の山林に咲き誇るカタクリの群落=11日、糸魚川市

 新潟県糸魚川市小見の神道山(しんどうさん)公園の山林で、カタクリの花が見頃を迎えている。紫色のかれんな花びらが、春の日差しとそよ風を受けて穏やかに揺れている。

 神道山公園は能生川中流にあり、山の斜面に延びる1088段の石段がよく知られている。市によると、かつて同公園とその周辺には50万株が自生していたが、近年は減少傾向にあるという。例年3月下旬から咲き始めるが、ことしは雪が多く、4月初旬にずれ込…

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