渦を描くように苗を植える早乙女と、田植え歌を歌う子どもら=佐渡市北鵜島
渦を描くように苗を植える早乙女と、田植え歌を歌う子どもら=佐渡市北鵜島

 国の重要無形民俗文化財に指定されている「車田植え」が、新潟県佐渡市北鵜島で行われた。好天に恵まれた棚田には田植え歌が響き、3人の早乙女が円を描くように苗を植えていった。

 車田植えは同所の北村佐市さん(68)宅に千年以上前から伝わる習俗で、毎年5月の大安の日に、田植えじまいとして行われる。佐渡以外では岐阜県高山市に残るとされ、早乙女が中央から渦を描くように苗を植えていく。円形の理由について、太陽の…

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