「チタン素材でノートパソコンの外装を作ってほしい」。1990年代終盤、東陽理化学研究所に突如、米大手IT企業の幹部がやって来てこう言った。スマートフォンやタブレット端末など世界的なヒット製品を次々と生み出すことになるアップルコンピュータ(現アップル)だ。

 東陽は、創業者の兼古敏男氏が社長在任中の93年に急逝。97年には兼古氏の長男、隆行氏が3代目社長に就任する過渡期にあった。

 ステンレス、アルミ…

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