今年で御年76歳―。貴婦人は静かに、舞台の幕が上がる時を待つ。

4月9日に今期の始動を控えるSLばんえつ物語号。

新津運輸区を訪ねると、けん引機C57-180が運行開始を目前に入念な点検を受けていた。

釜には既に火が入り、運転室に足を踏み入れるとほんのり暖かい。SLはまるで生き物のように蒸気を吐き鼓動を伝えてくる。火室を赤く染める火はまるで、めらめらと燃えたぎる貴婦人の命そのもののようだ。

ぴかぴかに磨か…

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